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Imagínate que estás caminando por la ciudad cuando el atardecer deja paso a la noche.

Las luces comienzan a encenderse. Pero, en este caso, no son bombillos eléctricos lo que iluminan las calles: son las hojas de los árboles que se se tornan de un color verde fluorescente como si fueran luciérnagas.

Más o menos así es el escenario que tiene en mente un equipo de ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), que transformó una planta de berro para que pueda brillar en la oscuridad.

Según los investigadores, este experimento abre el camino para utilizar plantas en lugar de otras fuentes de iluminación en el futuro.

"Nuestra visión es crear una planta que pueda funcionar como una lámpara de escritorio, una lámpara que no hace falta enchufar (en ningún lado)", explicó Michael Strano, autor principal del estudio, publicado en la revista Nano Letters.

"En esencia, la planta está alimentada por su propio metabolismo energético", añadió el investigador.

Todo tipo de plantas
Para lograr este efecto, Strano y sus colegas recurrieron a la luciferasa, la misma enzima que hace brillar a las luciérnagas.

 
Plantas BBC

La idea es, en un futuro, poder remplazar las farolas eléctricas en las calles por plantas, que no solo se regeneran a sí mismas, sino que también están adaptadas a vivir a la intemperie. (Foto: Getty)

 

 

La luciferasa actúa sobre una molécula llamada luciferina y la fuerza a emitir luz.

En este proceso participa también una molécula denominada coenczima A, que facilita el proceso.

Cada uno de estos componentes es transportado por una nanopartícula, que garantiza que lleguen al sitio adecuado y evitan que se concentren en uno en particular, lo cual podría resultar tóxico para la planta.

Los investigadores lograron que la planta emitiese luz por cerca de tres horas y media.

Y, aunque la luz obtenida fue relativamente tenue, creen que pueden aumentar su intensidad así como el tiempo que se mantiene encendida.

A diferencia de otros experimentos anteriores, que mediante un proceso mucho más complejo lograron hacer brillar a un tipo específico de planta, el método desarrollado por los investigadores del MIT puede aplicarse en cualquier tipo de planta.

 
Plantas BBC

Aunque hicieron el experimento con berro de agua, el método funciona con cualquier tipo de planta. (Foto: Getty)

 

 

¿Cómo se apaga la planta cuando ya no quiere que siga emitiendo luz?

Simplemente agregando nanopartículas que transporten una sustancia que inhiba a la luciferasa.

Plantas como aparatos eléctricos
El estudio es parte de una nueva área de investigación que intenta darle a las plantas nuevas características incorporando dentro de ellas distintas clases de nanopartículas.

El objetivo final es crear plantas que puedan desempeñar muchas de las funciones que ahora cumplen dispositivos eléctricos.

Con anterioridad, se desarrollaron plantas que pueden detectar explosivos y comunicar información a un teléfono inteligente.

 

 

FUENTE: https://elcomercio.pe/tecnologia/ciencias/plantas-iluminan-nueva-propuesta-generar-energia-electrica-noticia-487705

 

 

Miércoles, 10 Enero 2018 19:36

Arrecife adecenta sus jardines

Mejorar los parques de la ciudad respetando el Medio Ambiente. Esto es lo que se propone el concejal Manuel Hernández Noda desde que cogió las riendas de la Concejalía de Parque y Jardines y Medio Ambiente.

Varios operarios acometen esta semana obras de acondicionamiento en distintas zonas ajardinadas de Arrecife, actuaciones que entran dentro del plan de mejora de la ciudad. El concejal asegura que "se trata de actuaciones que mejoran el estado actual de los barrios. Continuaremos con otras zonas hasta acceder a cada rincón de la ciudad".

Hay que recordar que Arrecife cuenta con una máquina trituradora que permite compostar al momento, consiguiendo un material fino que se usa a posteriori como abono en las zonas ajardinadas del municipio.

Desde hace meses no es necesario trasladar los restos de poda al Complejo Ambiental de Zonzamas ya que el material triturado se reutiliza en el municipio.

 Según Hernández Noda "desde la institución pública se apuesta por la sostenibilidad con un servicio que no sólo mantiene las zonas verdes sino que contribuye al respeto del Medio Ambiente".

 

FUENTE: https://www.lancelotdigital.com/lanzarote/arrecife-adecenta-sus-jardines

 

Puede que en el futuro cambien las tornas, como ocurre con otros alimentos, pero hoy por hoy, y desde hace algún tiempo, el aguacate es uno de los frutos más apreciados por los nutricionistas. Se basan en estudios como el que asegura que añadir medio aguacate al menú diario hace que comamos menos. Contiene luteína, buena para la salud cognitiva y la memoria.

 

Rico en vitamina E y ácidos grasos Omega 3, tampoco anda escaso de magnesio y potasio, lo que ha convertido este fruto verde en opción ganadora para runners a la hora de recuperarse tras el esfuerzo, en dura competencia con el plátano. En consecuencia, la persea americana (nombre científico de este fruto verde) está de moda: según datos de Mercamadrid, en 2016 su venta aumentó un 16% (y su precio, un 34%).

Pero no todo es maravilloso en relación con el aguacate. Es un fruto de textura y forma peculiares, y un hueso que hay que quitar antes de servir. Y ahí empiezan los problemas. La técnica habitual consiste en seccionar la pieza horizontalmente, separar las dos mitades y retirar el hueso. Pero al ser un fruto escurridizo y tener forma ovalada, la operación no puede efectuarse sobre una tabla; hay que cogerlo con una mano, mientras con la otra manejamos el cuchillo… Y a veces este se nos resbala.

El corte es tan frecuente que el resultado tiene nombre: avocado hand, o “mano de aguacate”. Uno de los casos más sonados fue el de la actriz Meryl Streep, que apareció con la mano vendada en el verano de 2012 después de que se hubiera dado un tajo cortando un aguacate. El pasado mayo, la Asociación de Cirujanos Plásticos del Reino Unido lo consideró tan alarmante que pidió que se establecieran medidas de seguridad para evitar estos cortes, que suelen afectar a nervios y tendones y pueden requerir una intervención quirúrgica. A la mujer de un periodista del New York Times se le fue el cuchillo y pagó por la operación una factura de 20.000 dólares (17.000 euros).

Pero la “mano de aguacate” podría tener los días contados, por lo menos en estas fechas. El corte se evitaría si este fruto no tuviera hueso y, por tanto, no hubiera que quitarlo. Pues bien, en la cadena británica Marks & Spencer han empezado a comercializar aguacates sin hueso, que harán las delicias de los fanáticos de las uvas y sandías sin pepitas y descargarán de trabajo a los médicos de urgencias.

"El aguacate que no lleva hueso se llama aguacate dátil", nos ilustra Manuel Jesús Ortega, que comercializa en España los que crecen en la costa de Granada. "Y no es una variedad, en realidad es una malformación del fruto, que a veces aborta (se dice así porque pierde la semilla). Puede abortar una rama, unos frutos o todo un árbol. Según lo que abarque la anomalía se puede llegar a comercializar o no. Porque es muy poco abundante. Nosotros lo comercializamos en tarrinas de 500 gramos pero suele ir a hostelería, que es donde nos lo piden".

La variedad conocida como aguacate fuerte es la que aborta con más frecuencia, explica el experto. Es como cualquier otro. "Tiene su misma piel (no muy dura, si lo está es que no está suficientemente maduro), pero más ovalado, precisamente por la falta de hueso. Respecto al sabor es muy similar al de su variedad, pero quizás el toque a piñón que caracteriza esa variedad es algo más intenso", dice Ortega.

Como casi todas las cosas buenas, esta trae un pero. Los aguacates sin hueso no se pueden encontrar todo el año; solo en diciembre. "Es la época de floración de la variedad fuerte y cuando más posibilidades de que aparezcan hay". Ortega aclara que cuestan un poco más caros, pero salen a cuenta. "Todo lo que se vende es carne y pesa menos porque no tiene hueso", señala. Coincide en eso el diario Los Angeles Times: estas piezas que se cultivan en España son un chollo, porque casi por el mismo precio uno obtiene más cantidad de aguacate. "El mayor problema que tiene a la hora de comercializarlo es que no se sabe cuándo se va a contar con él", añade Ortega.

“No tienen nada de malo”, declaró el doctor Jonathan Crane, investigador del Departamento de Estudios de Horticultura de la Universidad de Florida al portal CookingLight.com. "Se dan muy raramente, y si encuentras uno, es una suerte". En estos días, uno de cada cien tendrá esta extraña mutación genética, y puede que lo eche en el cesto sin saberlo. Cuando descubra que no tiene hueso o es muy pequeño, no se le ocurra tirarlo. Un aguacate 100% carnoso es un milagro natural que hay que disfrutar.

 

FUENTE: https://elpais.com/elpais/2017/12/27/buenavida/1514387597_402940.html

 

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Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), en colaboración con el Instituto IMDEA Agua y el Centro de las Nuevas Tecnologías del Agua (CENTA), ha llevado a cabo un estudio que demuestra el alto rendimiento de sistemas de depuración de aguas, basados en plantaciones forestales.

En España más de 2,7 millones de personas viven en poblaciones de menos de 2.000 habitantes, en las cuales limitaciones económicas y técnicas dificultan la instalación de las tradicionales estaciones depuradoras de aguas residuales. En este tipo de poblaciones es más viable realizar otros sistemas de tratamiento basados en procesos naturales como, por ejemplo, los humedales o los filtros verdes. Los nuevos resultados obtenidos ponen de manifiesto que estos últimos constituyen también un sistema apto para eliminar, en la gran mayoría de los casos, los llamados contaminantes emergentes, como fármacos (analgésicos, antiinflamatorios, etc.) o estimulantes (cafeína). Respecto a los sistemas de tratamiento de aguas convencionales, los porcentajes de eliminación de estas sustancias han sido en muchos casos superiores.

El sistema que se ha utilizado para este trabajo está formado por chopos (Populus alba) con una densidad de plantación de 10.000 árboles por hectárea. La instalación se ha hecho en la Planta Experimental de Carrión de los Céspedes (Sevilla), para depurar las aguas residuales de un edificio de oficinas. “Las aguas residuales generadas en las oficinas son tratadas previamente en un tanque imhoff, para que depositen sus sedimentos, y aplicadas después al filtro verde para su depuración”, explica María Leal, investigadora de la URJC y del grupo FILVER. “Para poder determinar la capacidad depuradora del sistema ha sido necesario muestrear el agua en diferentes compartimentos”, añade la investigadora.

El estudio ha comprobado que la mayor parte de la reducción de la contaminación se produce en los primeros 90 cm del suelo. Este hecho es debido, fundamentalmente, a la acción de los microorganismos y a la presencia de materia orgánica y arcillas, que interaccionan con los contaminantes.

Filtros verdes

Los filtros verdes están formados por una o varias parcelas, dimensionadas en función de las necesidades de depuración en cada ubicación. En ellas se instala vegetación arbórea que se riega con agua residual o depurada. Parte del agua aplicada se evapora, otra parte es captada por las raíces de los árboles y el resto se infiltra a través del suelo, recargando de esta manera el acuífero.

Algunos estudios realizados anteriormente han demostrado la eficacia de este sistema para eliminar o reducir el exceso de nutrientes de las aguas residuales. “Como hemos demostrado en otras investigaciones de nuestro grupo, los filtros verdes son capaces de contrarrestar la filtración de nutrientes (nitrógeno y fósforo) hacia el agua subterránea, fomentando su captación por parte de las plantas y los microorganismos, y su retención en el suelo”, explica la investigadora de la URJC. Sin embargo, hasta ahora ningún estudio había analizado su capacidad para eliminar contaminantes emergentes tales como fármacos, productos de cuidado personal o sustancias estimulantes como la cafeína o la nicotina.

Contaminantes emergentes

La existencia de este tipo de contaminantes en las aguas está generando cierta preocupación por parte de las instituciones y la sociedad en general, por las consecuencias que pueden tener en la salud de la población y de los ecosistemas.

En este último trabajo del grupo FILVER se han analizado más de una decena de compuestos, entre los que se encuentran algunos analgésicos (acetaminofén, codeína y naproxeno), estimulantes (metabolito de la nicotina), antidepresivos (citalopram), antiinflamatorios (ketoprofeno) o la cafeína. La detección de estos contaminantes emergentes está siendo posible gracias al desarrollo de nuevas tecnologías con técnicas analíticas más precisas y sensibles.

Este estudio forma parte de dos proyectos de investigación financiados del por el Ministerio de Economía y Competitividad: FILVER+ y REAGUA2.

 

FUENTE: http://www.agenciasinc.es/Noticias/Plantaciones-forestales-para-eliminar-farmacos-y-estimulantes-en-aguas-residuales

 

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